Morre o pai do computador pessoal

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Morreu na última quinta-feira (01) Henry Edward Roberts, ele foi o criador do primeiro computador pessoal, o Altair 8800. Ele tinha 68 anos, estava doente de pneumonia e foi o homem que inspirou Bill Gates a fundar a Microsoft.

Roberts criou uma máquina computacional fácil de montar e que podia ser manejada por qualquer pessoa. Após ver uma reportagem sobre o invento, Gates e seu amigo Allen criaram a Microsoft para desenvolver programas para a máquina.

O criador do primeiro PC era um ex-militar, mas também trabalhou como fazendeiro e como médico, sem perder contato com os avanços da tecnologia. Recentemente, segundo seu filho David Roberts, ele revelou a Gates que gostaria de trabalhar com nanotecnologia. “Ele achava que era muito interessante o que as empresas estavam fazendo com os processadores”, contou David.

Nascido em 1941 na cidade de Miami, na Flórida, Roberts nunca imaginou ter iniciado uma revolução na tecnologia. Ele serviu na Força Aérea dos Estados Unidos e se formou como engenheiro eletricista pela universidade de Oklahoma em 1968. Mais tarde, seu interesse por tecnologia o levou a criar uma empresa de produção de calculadoras. Quando grandes empresas como a Texas Instruments entraram neste mercado, Roberts se endividou.

Enquanto isso, ele foi se interessando por computadores, em uma época que as máquinas ocupavam andares inteiros de prédios e existiam apenas nas universidades. Ele veio com a ideia de que qualquer pessoa poderia ter estes computadores em casa. Ele esperava vender poucas unidades, o suficiente para sanar a dívida. O próprio criador mais tarde diria que seu esforço foi ‘um esquema megalomaníaco’ de uma ambição que o perseguiu durante a juventude.

PRIMEIRO COMPUTADOR PESSOAL NÃO SERVIA PARA NADA

Em 1996, Roberts disse a um programa de TV chamado de “O Triunfo dos Nerds” que na época que criou o primeiro PC, ele não tinha experiência alguma. “Não sabíamos o que fazer com ele”. Em 1997, em entrevista ao jornal “Constitution”, de Atlanta, nos EUA, ele afirmou: “Eu achava que havia um bando de loucos como eu que gostaria de ter um computador em casa. Para entusiastas, era o aparelho do futuro”.

O Altair 8800 era muito diferente dos computadores atuais. Ele era uma caixa de metal repleta de luzes vermelhas operado por chaves. Não possuía um monitor. “Nos seus primeiros anos, ele não apresentava utilidade alguma. As pessoas o compraram apenas achando que seria legal montar um computador”, afirmou Bill Gates em uma entrevista.

Roberts fundou a Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), que vendia os kits. Os jovens Gates e Allen mais tarde fundariam a Microsoft na cidade de Albuquerque, no estado do Novo México, onde a MITS estava localizado, e criariam uma linguagem de computador que ajudaria a programar e a operar o Altair. Ele vendeu sua empresa em 1977 e se tornou um fazendeiro no estado da Georgia antes de estudar medicina e se formar na universidade Mercer em 1986.

De acordo com o seu filho, Roberts trabalhou como médico até o fim da sua vida, sem nunca perder o interesse pela tecnologia. “Enquanto estava doente de cama, ele chegou até a pedir um iPad. Ele estava curioso para ver um”, afirmou.

O funeral de Henry Edward Roberts está marcado para segunda-feira (5) na cidade de Cochran, no estado da Georgia.
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Informações do Portal G1

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Blogueiro há 11 anos da área de Educação e Concursos, Jornalista Técnico (Registro Nº 1102-MA - Superintendência Regional do Trabalho e Emprego do Maranhão - SRTE-MA).

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